Джугское озеро (озеро Котова) – озеро, расположенное на северо-восточных склонах Джугского массива в 3 км к западу от метеостанции «Джуга». Река Озерная, вытекающая из озера, является левым притоком реки Уруштен (бассейн реки Малая Лаба). Озеро расположено на высоте 2517 м н. у. м. и имеет почти овальную форму. Максимальная длина его 250 м, ширина – 175 м. Озеро имеет глубокий синий цвет с зеленоватым отливом, прозрачность воды – 5 – 6 м. Максимально измеренная глубина составляет 35 м, что является абсолютным рекордом не только для озер Кавказского заповедника, но и всего Краснодарского края.

Джугское или Черное?

На одной из фотографий Кубанской охоты конца XIX века это озеро названо «Черное озеро». Участник Кубанских охот М. В. Андреевский в своих охотничьих записках называет это озеро Паговским, по названию гая, в котором оно находилось.

Название «озеро Джугское» широко применяется сотрудниками заповедника. А второе имя – «озеро Котова» — появилось по инициативе К. Ю. Голгофской в память о старшем научном сотруднике Кавказского заповедника Владиславе Андреевиче Котове. Он трагически погиб недалеко от озера из-за схода снежной лавины под перевалом Аспидным 12 апреля 1970 года.

Таяние льда на озере начинается в конце мая. К концу июля – началу августа Джугское озеро полностью освобождается ото льда и его уровень начинает стремительно падать, со скоростью до 10 см. в сутки. Это связано с большой фильтрующей способностью запрудной морены. В октябре уровень воды достигает минимальных отметок и озеро вновь сковывается льдом.